Comment le coronavirus affectera l’industrie aéronautique ?

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Lorsque la plupart des gens utilisent l’expression ” industrie aéronautique “, ils font référence aux compagnies aériennes, aux fabricants d’avions et aux aéroports. L’industrie dans son ensemble comprend également des sous-industries supplémentaires telles que le vol à voile, la montgolfière, la formation au pilotage et la photographie aérienne.

 

Les revenus de l’aviation sont partis en vrille

À compter du 10 mai 2020, le trafic aérien de passagers a chuté de 94 %. La moitié des avions sont immobilisés sur le tarmac. Les principales compagnies aériennes perdent collectivement entre 350 et 400 millions d’euros par jour parce que les revenus se sont taris.

En plus de cela, les compagnies aériennes sont censées économiser 25% de leurs revenus pour se préparer aux chocs économiques. Les compagnies aériennes n’ont pas économisé, ce qui a conduit à des problèmes de trésorerie aussi.

En plus de cela, les compagnies aériennes ont une histoire d’effondrement et de renflouement.

Les compagnies aériennes se portaient plutôt bien avant le coronavirus, donc malgré certains problèmes de liquidités, nous avons d’assez bonnes raisons de croire que les modèles d’affaires étaient solides avant que la pandémie ne frappe. Néanmoins, les compagnies aériennes ont besoin d’être renflouées par le gouvernement pour pouvoir continuer. Cela conduit les responsables politiques à poser des questions approfondies sur la nature de leur crise financière.

 

“Dans tout renflouement, la question clé est de savoir s’il s’agit d’une crise de solvabilité ou de liquidité. La solvabilité signifie que la compagnie aérienne a très peu de chances de rester financièrement viable. La liquidité signifie que la compagnie aérienne a un risque élevé de manquer de liquidités, mais qu’elle devrait être solvable sous peu, si elle est soutenue. L’évaluation de cette situation est parfois complexe.”

J’ai tendance à penser que c’est la seconde solution. D’autant que les compagnies aériennes ont des sources de revenus annexes surprenantes, comme votre chère carte de fidélité et le transport de fret.

 

À ce stade, on pourrait penser que les compagnies aériennes essaient de réduire leurs dépenses autant que possible. Une façon de le faire serait de commencer à réduire les itinéraires et de cesser de faire voler des avions avec seulement une poignée de passagers à bord. Les sièges vides ne font pas d’argent, après tout.

Bien sûr, l’industrie du transport aérien est incroyablement compliquée. L’Union européenne a une loi “utilise le ou perd le” qui oblige les compagnies aériennes à assurer au moins 80 % de leurs vols. Celles qui ne le font pas risquent d’être évincées des principaux hubs. Pour cette raison perverse, de nombreux avions vides continuent de voler. La perte d’un hub majeur peut causer des problèmes massifs aux compagnies aériennes par la suite, ce qui signifie que faire voler des avions vides est dans leur meilleur intérêt à long terme.

Bien sûr, en plus de brûler des combustibles fossiles, les compagnies aériennes sont également obligées de brûler de l’argent, dont une partie provient des contribuables en vertu de la loi CARES. C’est une situation globalement mauvaise pour les compagnies aériennes.

 

La nouvelle destination de l’industrie de l’aviation

Découvrir où va l’industrie de l’aviation à partir de maintenant n’est pas une tâche facile. Pour commencer, il s’agit probablement de la plus grande crise que l’industrie de l’aviation ait jamais connue. C’est une phrase que j’ai lue d’un expert, qui n’est guère porté sur le sensationnalisme.

Comme nous l’avons dit dans notre post sur l’industrie hôtelière, les gens ne voyagent tout simplement pas beaucoup en ce moment. La règle n°1 du business est de donner aux gens quelque chose qu’ils veulent. Ce n’est pas la faute de l’industrie aéronautique si la pandémie a asséché la demande en quelques semaines.

Les renflouements se feront sûrement en plusieurs fois. Les compagnies aériennes sont “trop grosses pour faire faillite” car elles constituent une partie importante de l’infrastructure de notre nation et du monde. Ne pas avoir de transport aérien n’est pas une option pour une nation développée. Pourtant, le public sera de plus en plus en colère contre ses gouvernements si les compagnies aériennes s’avèrent être de mauvais gestionnaires de leur argent.

 

Les prochaines étapes pour l’industrie de l’aviation

Pour aller de l’avant à partir de là, l’industrie de l’aviation devra soit attendre, soit commencer à tambouriner la demande. Un peu comme après la tragédie du 11 septembre, les compagnies aériennes devront faire des efforts pour donner aux passagers la tranquillité d’esprit.

Cela peut signifier, mettre en œuvre toutes sortes de nouvelles mesures d’hygiène comme la réduction des surfaces touchables dans un avion. Cela peut signifier, bloquer le siège du milieu pour permettre une distanciation sociale. 

En attendant, les compagnies aériennes devront se faire à l’idée qu’elles paieront dès maintenant et pour longtemps le manque à gagner. En fait, comme la vidéoconférence et le commerce électronique se développent, il y a de fortes chances que les perspectives de recettes restent déprimées pendant longtemps. Cela pourrait conduire à toutes sortes de mesures d’austérité.

Les compagnies aériennes pourraient augmenter le prix des billets, mais je n’en suis pas si sûr. Les compagnies aériennes ont poussé les prix de plus en plus bas durant longtemps parce que c’est ce à quoi les gens répondent, même au prix des commodités. C’est pourquoi certaines compagnies aériennes font payer un supplément pour les bagages à main et pour plus de 80 cm d’espace pour les jambes.

Pour cette raison, je pense que les commodités telles que les systèmes de divertissement en vol et même le Wi-Fi pourraient être réduites. Les compagnies aériennes vont aussi probablement rétrécir leurs réseaux et commencer à supprimer les mauvaises routes. L’époque où l’on volait avec une seule escale pourrait très bien être révolue.

Enfin, à mesure que les compagnies aériennes changeront, le reste de l’industrie changera aussi. Les avions seront construits en fonction des besoins des passagers et des pilotes. Les aéroports répondront aux changements des compagnies aériennes.

 

Les prochaines années seront difficiles, mais elles conduiront peut-être à un nouvel âge d’or du transport aérien. Peut-être même que les compagnies aériennes trouveront un moyen de créer des avions respectueux de l’environnement pour réduire les coûts de carburant. Qui sait ?

 

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